Sprache

Welche Sprache spricht man in Sri Lanka?

Auf der Insel Sri Lanka spricht man nicht nur eine Sprache, sondern gleich zwei Amtssprachen: Singhalesisch und Tamil (in mehreren Dialekten).

Sinhala/Singhalesisch: ist seit 1958 als Amtssprache anerkannt. Es verfügt über eine eigene Schrift und gehört zum indoarischen Zweig der indoiranischen Untergruppe der indogermanischen Sprache. Singhalesisch spricht man vorwiegend in Sri Lanka und diese sind ca. 16 Millionen Menschen. Am ehesten verwandt ist es mit dem gesprochenen Dhivehi auf den Malediven. Die Sinhala-Schriftsprache unterscheidet sich stark von der Umgangssprache und wird daher auch in der Schule gelehrt.

Tamil/Tamilisch: ist eine sehr traditionelle indische Sprache und beruht auf einer, über 2‘000 Jahre alten Tradition, unterteilt in drei Sprachperioden (Alt-Tamil 300 v. Chr. – 700 n. Chr., Mittel-Tamil 700 – 1600 und modernes Tamil seit 1600). Tamil spricht man hier in verschiedenen Dialekten. In Indien gilt dies als klassische Sprache. Knapp 70 Millionen Tamilen sprechen es hier, grösstenteils im südindischen Bundesstaat Tamil Nadu und auf Sri Lanka (als Muttersprache). Tamil ist eine der ältesten drawidischen Sprachen der Welt und zählt seit 1965 zur offiziellen Amtssprache.

In Sri Lanka spricht auch die muslimischen Minderheit Tamil, jedoch in arabischen Schriftzeichen mitsamt Koran-Übersetzungen in Arabisch-Tamil geschrieben. Obwohl Englisch kein Pflichtfach in den allgemeinbildenden Schulen ist, verfügen viele Bewohner Sri Lankas – auch durch den Einsatz im Tourismus, der Wirtschaft und im Bildungsbereich – über Grundkenntnisse in dieser Sprache. Interessanterweise bedienen sich auch die Angehörigen der sogenannten besseren Gesellschaft des Englischen. Oft werden Sie auch sehen, dass die Ortsschilder sogar in 3 Sprachen gekennzeichnet sind – singhalesisch, tamilisch sowie englisch. Englisch war bis 1957 sogar Amtssprache.

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